De fret stamt af van de Europese bunzing. De fret is een roofdier en men hielt ze oorspronkelijk voor de jacht op knaagdieren en konijnen, vanaf 1900 als proefdieren en pas sinds de laatste 30 jaar wordt de fret als gezelschapsdier gehouden. Er zijn twee kleurvariëteiten: de albino en de wildkleur. Fretten hebben een speels karakter; ze zijn actief, nieuwsgierig, grappig en sociaal. Hoe jonger, hoe speelser. Een fret kan beter tegen de kou dan de warmte. De typische frettengeur wordt afgegeven door het huidvet, van wassen wordt de geur alleen maar sterker.