De Europese hamster of Korenwolf is een beschermde diersoort en wordt niet als huisdier gehouden, de Syrische hamster die wij kennen als de goudhamster (goudkleur, albino, bont of geelbruin) en de dwerghamsters (oa. Russchische en Chinese dwerghamster) wel. Hamsters zijn nachtdieren. In de vrije natuur leven ze het grootste deel van de dag in complexe ondergrondse gangenstelsels en gaan er ’s nachts op uit om voedsel te verzamelen. Ze hebben 2 grote wangzakken en dragen hiermee grote hoeveelheden voedsel naar hun hol.

Hamsters gaan in winterslaap als de omgevingstemperatuur onder de 10 graden Celsius komt. Ze rollen zich op en hun lichaam past zich aan: de hartslag gaat van 300 slagen naar 10 slagen per minuut, ze ademen maar 1 keer per minuut. Op hun flanken hebben hamsters 2 klieren met daaromheen enkele zwarte haren die dienen om het territorium mee af te zetten.