Er zijn meer dan 370 soorten en 1500 ondersoorten muisachtigen. De bekendste muis is de gewone huismuis en de witte muis uit de laboratoria die als ook als huisdier gehouden wordt. Deze witte muis en zijn latere variaties worden kleurmuizen genoemd. Oorspronkelijk leefde de huismuis op de steppen en in de halfwoestijnen van het Middellands Zeegebied, Middenoosten en Zuidoost Azië. Het zijn nachtdieren die het meest actief zijn in de schemering en de eerste helft van de nacht, overdag schuilen ze meestal in hun hol.

Mannetjes muizen zijn groter en liever dan de vrouwtjes muizen en hebben een sterkere lichaamsgeur. Muizen bijten normaal enkel als ze zich bedreigd voelen of ergens van schrikken. Uit nieuwsgierigheid knabbelen ze wel overal aan, ook aan handen. Muizen zijn erg beweeglijk en om ze op te pakken maakt u een kom met uw handen om de muis heen of pakt hem / haar aan de staartbasis (niet in het midden of aan de punt van de staart!) en ondersteun het lijfje met uw andere hand.